Smart city Tel Aviv. Wat is het geheim achter het succes?

Gepubliceerd op

Tel Aviv, “the Nonstop City", is een succesvolle smart city. Er zijn een groot scala aan initiatieven en diensten en sommige diensten hebben 100% dekking. Niet voor niets werd Tel Aviv in 2014 uitgeroepen tot beste Smart city tijdens de jaarlijkse Smart city expo in Barcelona. Wat is het geheim van Tel Aviv? Om antwoord te krijgen op deze vraag hebben we tijdens onze studiereis naar Israël de IT-afdeling van deze gemeente bezocht.

Hackatons

Tel Aviv is met ruim 400.000 inwoners de tweede stad van Israël maar heeft verreweg het grootste budget voor IT van alle Israëlische steden. Deze moderne metropool is dat wel aan haar stand verplicht. De stad heeft een centrale ICT-afdeling met 400 man. In vergelijking met Nederlandse steden is dat behoorlijk groot. Opvallend is dat de stad veel zelf ontwikkelt, er is geen sprake van triple-helix-achtige samenwerking. Er wordt wel samengewerkt, bijvoorbeeld met de Universiteit die op zogenaamde beta sites specifieke applicaties test. Tel Aviv organiseert hackatons om ideeën op te halen voor de oplossing van specifieke maatschappelijke problemen. Samenwerking om die oplossingen te realiseren past niet in het denkraam van de ICT-afdeling. Andere partijen begrijpen de specifieke context van de stad onvoldoende om een productieve bijdrage te leveren.

Een ICT-afdeling die een Smart city-programma opzet met als motto ‘changing the city’ heeft lef.



Changing the city

Veel uitwisseling van ideeën. Dit past in het meer algemene beeld dat we tijdens de studiereis krijgen van Israël als Start-up Nation. Daarna gaan de start ups over op eigen kracht om hun plan te realiseren. Dat gebeurt in een ecosysteem met een goede voedingsbodem voor start ups. Hier bevinden zich veel ondernemende techneuten. Hun motto is: falen is vooral een stap naar succes, niet geprobeerd is altijd mis en vooral snel leren. Zij hebben een onwrikbaar geloof in eigen kunnen en het vermogen de wereld te kunnen veranderen.

Zo ook in de stad Tel Aviv. Een ICT-afdeling die een Smart city-programma opzet met als motto ‘changing the city’ heeft lef. De ICT-afdeling ontwikkelt allerlei sociale toepassingen om een burger te betrekken die eigenlijk niet zoveel wil met de stad. Ook deze stad worstelt met vergelijkbare problemen als gemeenten in Nederland. Tel Aviv ligt permanent onder vuur van cyber-aanvallen. Ze hebben moeite om goede mensen te werven. Werken voor de gemeente ziet men als sociale dienstplicht (in een land met jaren dienstplicht voor mannen en vrouwen). Andere problemen hebben betrekking op privacy. Israël heeft een vergelijkbare privacywetgeving als ieder modern westers land. 

Uitdagingen

Smart city Tel Aviv heeft vergelijkbare uitdagingen als steden in Nederland. Qua grootte zijn ze vergelijkbaar. In tegenstelling tot veel Nederlandse Smart cities is in Tel Aviv de ICT-afdeling ‘in charge’ en uitermate succesvol. In Nederland zijn het doorgaans de afdelingen economische zaken of strategie zijn die een Smart city initiatief trekken. Tel Aviv heeft een bestuur dat overtuigd is van de nut en noodzaak van investeringen in slimme toepassingen en vooral ook in cybersecurity. Een bestuur onder leiding van een CIO die van mening is dat zij met ICT de stad kan veranderen.